肿瘤已经扩散到大脑……

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肿瘤已经扩散到大脑……

成人最常见的脑肿瘤是什么? 它实际上是转移性脑肿瘤;据估计,美国每年约有 20 万例病例。 癌症扩散到脑组织的术语是脑转移或脑继发性。 这是一种严重的疾病,是癌症患者的主要障碍。 当身体其他部位的癌症得到良好控制时,就会发生这种情况。 这给患者和照顾他们的医生带来了令人沮丧的问题。 近年来,普遍观察到脑转移有所增加。 几个可能的原因包括改进的全身治疗(更好的化疗和药物控制脑外疾病)、更好的患者生存率以及改进的成像和检测。

对这些患者群体的研究进展缓慢;大多数临床试验都会排除脑转移患者。 然而,尽管转移性癌症中的血脑屏障功能仍不清楚,但我们对独特的大脑微环境的了解正在不断提高。 人们普遍认为,血脑屏障可以保护肿瘤细胞免受包括化疗药物在内的多种治疗。 这为癌症创造了一个避难所。

在癌症治疗过程中,大约 8% 至 10% 的成年人会出现有症状的脑转移。 不过,肺癌、乳腺癌和黑色素瘤患者发生这种情况的概率似乎更高。 在乳腺癌中,女性的比例为 15% 至 25%。 此外,与激素阳性乳腺癌相比,Her2 阳性(c-erbB2 阳性)乳腺癌和三阴性乳腺癌的脑转移发生率似乎更高。

发生这种情况的一些可能原因是:

  • 现代扫描技术改进的成像技术可以更早地检测到大脑受累情况,而这在过去是不可能的。

  • 通过提高医生的意识来更早地发现大脑受累。

  • 生存率的提高与原发癌症的更好治疗和全身控制有关。

  • 大脑仍是某些癌症治疗药物的禁区

参与地点

大脑皮层构成了脑组织和血流的大部分,也是脑转移最常见的部位。 脑部二次诊断时可能发生多发性脑转移。 患者出现的症状因肿瘤涉及的大脑部分而异。 可能是没有任何症状,也可能是头痛、虚弱或其他神经缺陷、癫痫发作或痉挛。 其中一些症状可能会对患者造成毁灭性的影响,尤其是当原发癌症得到良好控制时。 无法正常饮食、复视、持续无力或麻木、面部肌肉麻痹通常很难治疗。

脑转移的治疗

这可能涉及以下过程或组合。 然而,并非所有患者都适合积极治疗,需要单独评估。 如果可能,手术可以收集肿瘤组织以确认癌症转移。 有时,所谓的大脑扩散是来自另一种癌症或其他非癌症疾病。 (最近一位艾滋病毒阳性患者看到我们患有模拟脑转移的脑部感染)

手术技术、专业知识、麻醉和术后护理都得到了改进,使手术成为可能。 尽管如此,根据肿瘤在大脑中的位置、患者的健康状况和其他因素,仍然存在局限性。 放射治疗——全脑放射治疗(WBRT)或立体定向放射外科(SRS)已被采用。 过去的研究表明,与未接受放射治疗的患者相比,接受全脑放射治疗的患者的生存率有所改善。 在患有单一脑转移病灶的患者中,与单独进行全脑放疗相比,全脑放疗或立体定向放射外科联合全脑放疗可提高生存率。 当然,许多因素决定了患者的康复程度。 其中包括患者的健康或体能状态、癌症类型、患者年龄、中枢神经系统 (CNS) 以外转移的控制以及从癌症诊断到脑部扩散的持续时间。

也有一些患者采用靶向治疗或化疗(例如小细胞肺癌)等全身治疗来治疗脑转移。 在未经选择的非小细胞肺癌 (NSCLC) 和脑转移患者中,口服酪氨酸激酶 (TKI) 药物(如吉非替尼或厄洛替尼)的缓解率约为 10% 至 38%。 间变性淋巴瘤激酶 (ALK) 重排的非小细胞肺癌 (NSCLC) 对口服 ATP 竞争性选择性 ALK 抑制剂(如克唑替尼或艾来替尼)高度敏感。 有几份关于 ALK 重排 NSCLC 脑转移瘤对此类药物有反应的报告。

Her2阳性乳腺癌中,脑转移的发生率较高。 部分原因可能是曲妥珠单抗(赫赛汀)是一种常用的针对 Her2 乳腺癌的抗体,它几乎无法渗透到中枢神经系统。 小分子酪氨酸激酶抑制剂如拉帕替尼(Tykerb)对中枢神经系统的渗透效果更好。 拉帕替尼是我们正在使用的药物,之前也参与过研究(Journal of Clinical Oncology, 2008 vol. 26 no. 18, 2999-300)。 尽管作为单一药物治疗难治性脑转移瘤的活性有限,但与口服化疗药物卡培他滨(希罗达)联合使用时,活性稍高。

脑转移管理的未来很可能会预防高风险癌症中此类事件的形成。

 

“专家知识意味着更好的癌症护理”

 

撰写者:

Dr Peter Ang Dr Benjamin Chuah
内科医学学士(新加坡) MBBCH
医学硕士(国际医学) 鲍(爱尔兰)
皇家内科医师学会会员(英国) MRCP(英国) FRCP(爱丁堡)
FAMS(肿瘤内科) FRCP(肿瘤内科)